据江门长优了解到,北京时间12月4日凌晨消息,美国加州范登堡空军基地,SpaceX公司猎鹰9火箭发射成功,并随后把64颗小卫星送入预定轨道,这是SpaceX今年的第19次成功发射。
    总部位于西雅图的Spaceflight专门负责为这次小型卫星发射任务提供服务,Spaceflight原本为此次任务安排了71颗卫星,但是一些卫星运营商没有赶上这次发射任务。
    对于SpaceX来说,此次发射也是该公司的一个里程碑。因为其升级后的Block5一级助推器已经在5月和8月发射了两次,因此这将标志着其首次实现三次助推飞行记录。猎鹰9号助推器分离后降落在了位于西海岸的降落船上,所以这枚火箭今后很可能会再次用于火箭发射任务。
    SpaceX现在主导着全球轨道火箭发射市场。今年早些时候,它推出了猎鹰9 Block 5:最先进重型运载火箭。每个猎鹰9 Block 5“至少有可以重复使用100次,”马斯克在5月份说。这位亿万富翁的企业家表示,SpaceX计划让Falcon 9能够在最快明年24小时内实现发射,降落并再次发射的过程。
 
    这项被称为“SmallSat Express”的发射任务是由卫星发射服务公司Spaceflight Industries购买和协调的。这项任务代表了这家总部位于华盛顿州西雅图的公司最雄心勃勃的计划。该公司目前已筹集了超过2亿美元的资金。迄今为止,Spaceflight公司已为全球的公司和大学发射了140多颗卫星。
    Spaceflight首席执行官柯特布莱克(Curt Blake)在一份声明中说:“以前从未有过一次发射64颗卫星,这也带来了前所未有的新挑战。”
    Spaceflight的服务业务的核心是该公司所谓的“rideshare”任务:在有大型卫星发射任务时,同一方向可携带多个的小型卫星。
    Spaceflight的SSO-A任务包括15个“微型卫星(microsats)”和49个“立方体卫星(cubesats)”。这些小型卫星来自34个不同的私人和公共组织,代表17个不同的国家:美国,澳大利亚,意大利,荷兰,芬兰,韩国,西班牙,瑞士,英国,德国,约旦,哈萨克斯坦,泰国,波兰,加拿大,巴西和印度。
    Spaceflight说,圣诞树型分布的卫星被装在一个20英尺的堆叠装置中,分为两部分。
 
    在发射任务大约13分钟后,Spaceflight将开始使用多台分配器和技术部署卫星。这个过程大约需要半个小时。
    该公司描述该堆叠装置是迄今为止所承担的“最错综复杂的的工作之一”。Spaceflight不仅仅承担了卫星的发射同时还包括了所有的工作:包括计划,工程设计,整合,签约和出售卫星任务。
    江门长优认为,近年来,这类大规模卫星发射任务已经越来越常见,但是成功完成这一任务并非易事,需要所有卫星运营商密切配合。2017年2月,印度极地卫星运载火箭(PSLV)就一次将创纪录的104颗卫星送入轨道。不过,那次发射的104颗卫星总重量不到1.4吨,多数卫星属于纳米卫星,单颗重量在5公斤左右,所以外界普遍认为,印度那次一箭多星更多是形式上的。

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